Foto: Christopher McCandless
Foto: Christopher McCandless
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ALASKA.- Durante más de un cuarto de siglo, el viejo autobús abandonado en un paraje inhóspito de Alaska ha atraído cantidades de aventureros que siguen los pasos de un joven idealista muerto en el desvencijado vehículo. Para muchos, esa empresa es una trampa mortal y familiares de algunas de las víctimas proponen la construcción de un puente que reduzca los riesgos.

La leyenda de Christopher McCandless fue cimentada con el libro “Into the Wild” (“Hacia rutas salvajes” o “Camino salvaje” en español), del que se hicieron varias películas, incluida una dirigida por Sean Penn. Es una historia tan impactante que impulsa a la gente a hacer el mismo recorrido por el Stampade Trail, un sendero aislado y peligroso junto al Parque Nacional Denali, donde una gran cantidad de visitantes muere o tiene que ser rescatada.

No hay señal telefónica, el clima es imprevisible y lo cruza el embravecido río Teklanika, que se desbordó en 1992 e impidió que McCandless pudiese buscar ayuda. El joven de 24 años murió de hambre en el bus donde se refugiaba.

Las familias de muchas de las personas que fallecieron siguiendo sus pasos quieren que se construya un puente para cruzar a pie sobre el Teklanika. La campaña la encabeza el viudo de una mujer de bielorrusa de 24 años que murió el año pasado tratando de llegar al bus. Se habían casado hacía poco.

“La gente sigue viniendo a pesar de los numerosos accidentes que ha habido”, dijo Piotr Markelau, quien estaba con su esposa Veramika Maikamava cuando ella fue arrastrada por las aguas del río.

Hacer que el cruce sea más fácil es una responsabilidad social. También es una forma constructiva y humana de aprender de la gente que falleció allí.
Piotr Markelau
Foto: AP Photo/Jillian Rogers, File
Foto: AP Photo/Jillian Rogers, File

Los funcionarios de Denali Borough, sector de Healy distante unos 40 kilómetros, temen que el puente genere una falsa impresión de seguridad.

Lo único que haría es alentar a más gente para que venga aquí.
Asambleísta de Denali Jeff Stenger

El alcalde de Borough Clay Walker propone que el autobús sea trasladado a un sitio más seguro, del otro lado del río, con la ayuda de organismos federales y estatales.

“Este autobús es muy importante para mucha gente”, manifestó. “El reto que tenemos por delante es elaborar un plan que satisfaga a todos”.

La gente con frecuencia atraviesa el parque para llegar al bus, que alguna vez alojó a trabajadores de la construcción que despejaron el sendero para que no se quedasen varados los camiones que transportaban mineral de hierro de una mina, de acuerdo con el libro. Tiene una estufa y literas. McCandless escribió sobre su vida allí durante 114 días, hasta su muerte.

Jon Krauker, autor de “Into the Wild”, dijo que se sentía “entristecido y horrorizado” por las muertes de gente que trata de cruzar el Teklanika. No le convence mucho la idea de construir un puente y tampoco la de trasladar el bus a otro sitio porque no cree que eso resuelva el problema.

Foto: AP Photo/Jillian Rogers, File
Foto: AP Photo/Jillian Rogers, File