Aha Oe Feii Aka What Are You Jealous. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html
Aha Oe Feii Aka What Are You Jealous. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html
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FRANCIA.- Hijo de un periodista y con sangre peruana por parte de madre, tras el golpe de Estado de Napoleón III (1851), huyó con sus padres a Lima. Cuando no era todavía más que un adolescente, Paul Gauguin se hizo a la mar; en 1871 regresó a París y entró a trabajar en una empresa financiera de la capital.

En esta época Paul Gauguin empezó a desarrollar un fuerte interés por el arte que le condujo a tomar clases de pintura y a reunir una impresionante colección de obras impresionistas que comprendía trabajos de Manet, Cézanne, Monet y Pissarro. En 1875 trabó conocimiento personal con este último y empezó a trabajar con él; resultado de tan fecunda colaboración fue la invitación a participar en la quinta Exhibición Impresionista de 1880, que sería reiterada en los dos años siguientes.

Still Life With Teapot And Fruit. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html
Still Life With Teapot And Fruit. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html

En 1883, su creciente interés por la pintura se unió al desplome de la Bolsa parisina para conducirle a tomar la decisión de dedicarse íntegramente a la actividad artística. Al año siguiente se trasladó a Copenhague, residencia familiar del padre de su esposa, en busca de apoyo económico, pero su empeño fracasó rotundamente y poco después abandonaría a esposa e hijos.

The Loss Of Virginity Aka The Awakening Of Spring. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html
The Loss Of Virginity Aka The Awakening Of Spring. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html

A partir de ese momento Gauguin vivió en la penuria, rechazado por una sociedad que con anterioridad le había abierto los brazos y que en breve iba a aborrecer. Entre 1886 y 1888 su obra experimentó un giro radical, cuyo origen cabe buscar en dos experiencias vitales de gran importancia: su encuentro con Van Gogh y su primer viaje a la Martinica.

Ia Orana Maria Aka Hail Mary. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html
Ia Orana Maria Aka Hail Mary. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html

Entre 1891 y 1903 Paul Gauguin efectuó largas estancias en Tahití y las islas Marquesas, donde su primitivismo fue atemperándose al abrirse a la influencia de neoclásicos como Ingres o contemporáneos como el nabi Puvis de Chavannes. Este proceso corrió de la mano de un creciente refinamiento tonal y de la presencia en su producción de una aura onírico-poética que en modo alguno parece reflejar la enfermedad y los conflictos personales -particularmente sus enfrentamientos con las autoridades locales en defensa de las comunidades indígenas- que marcaron los últimos años de su vida.

Nafeaffaa Ipolpo Aka When Will You Marry. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html
Nafeaffaa Ipolpo Aka When Will You Marry. Foto: http://www.paul-gauguin.net/the-complete-works.html