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ESTADOS UNIDOS.- La novelista N.K. Jemisin era una adolescente cuando leyó por primera vez a Octavia Butler, y nada la había preparado para eso. Era la década de 1980, y el libro se titulaba “Dawn” (“Alba”), la historia de una mujer negra que despierta 250 años después de un holocausto nuclear.

“Recuerdo que me impresionó que una mujer negra existiera en el futuro, porque la ciencia ficción no había hecho eso antes”, dijo Jemisin, una escritora negra cuyo libro “The City We Became” es actualmente un éxito literario. “Simplemente había como una ausencia notoria donde parecía que todos nos desvanecíamos después de un tiempo”.

Butler, una voz revolucionaria en su época, se ha vuelto más popular e influyente desde su muerte en 2006, a los 58 años. Sus novelas, incluyendo “Dawn”, “Kindred” (“Parentesco”) y “Parable of the Sower” (“Parábola del sembrador”), venden más de 100.000 ejemplares al año, de acuerdo con su antigua agente literaria y administradora de su patrimonio Merrillee Heifetz. Toshi Reagon adaptó “Parable of the Sower” en una ópera y Viola Davis y Ava DuVernay están entre que trabajan en series basadas en su obra. Grand Central Publishing está reeditando muchas de sus novelas este año y la Biblioteca de Estados Unidos la incorporará a su colección en 2021 con un volumen de su obra de ficción.

Una generación de escritores más jóvenes la suelen citar como una influencia, de Jemisin a Tochi Onyebuchi a Marlon James y Nnedi Okorafor, quien actualmente trabaja en un guion de la novela de Butler “Wild Seed” para la productora de Davis y su esposo Julius Tennon. Davis, en una entrevista reciente con The Associated Press, dijo que comenzó a leer a Butler cuando estudiaba en la escuela de artes Juilliard hace 30 años.

“Me sentí incluida en la narrativa de una manera que nunca había sentido leyendo cualquier cosa antes”, dijo Davis, quien tiene un contrato con Amazon Studios. “Hay algo en verte reflejado en el terreno de la imaginación que abre tu mundo”.

Alys Eve Weinbaum, profesor de letras inglesas en la Universidad de Washington, dijo que Butler abrió un género “dominado por hombres blancos y lectores blancos”. Ahora es reconocida como una visionaria que anticipó muchos de los asuntos en las noticias de hoy, desde el coronavirus hasta el cambio climático y la elección del presidente Donald Trump. En su novela de 1998 “Parable of the Talents” (“Parábola de los talentos”), el derechista Andrew Steele Jarret se postula a la presidencia en 2032 con un mensaje familiar para los lectores de ahora.