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ITALIA.- Venecia realizó una prueba de un ambicioso sistema de 78 barreras inflables para contener las inundaciones, con esperanzas de proteger la ciudad de devastadoras mareas altas.

El primer ministro italiano Giuseppe Conte apretó en una ceremonia el viernes un botón que activó los compresores para llenar de aire las barreras amarillas, que comenzaron a elevarse del mar para actuar como un dique. Las 78 barreras fueron elevadas con éxito, dijeron las autoridades.

El proyecto, afectado por la corrupción, debía haber comenzado a funcionar en el 2011. Ahora, la fecha esperada es para el 2021, pero Conte expresó esperanzas de que esté listo para los próximos meses. En noviembre de 2019, Venecia sufrió su peor inundación en más de 50 años.

El proyecto lleva el nombre de Moisés, la figura bíblica que, según el Viejo Testamento, abrió las aguas del Mar Rojo. Pero es además la sigla italiana de Módulos Electromecánicos Experimentales.

Las compuertas móviles están sujetas con bisagras a bloques de cemento en el lecho marino a lo largo de tres aperturas del mar hacia la laguna. Una vez cesa al peligro de la marea alta, se bombea agua en las compuertas para hacerlas más pesadas y bajarlas.

Iniciado en el 2003, el proyecto se vio afectado por corrupción. En el 2014, investigadores revelaron un sistema de sobornos y otros pagos ilegales. Casi 6.000 millones de euros (6.500 millones de dolares) han sido inyectados en la planificación y construcción del sistema.